Quienes fueron los Anasazis, Historia y arqueologia

características de la cultura Anasazi

Hoy hablamos de los Anasazis, una civilización norteamericana importante que ocupó las áreas de los actuales Colorado, Utah, Arizona y Nuevo México en Estados Unidos. Sus restos arqueológicos son reconocidos como Patrimonio Mundial según la UNESCO. Conoce más de esta cultura que logró grandes avances en astronomía, agricultura y construcción.

Quienes fueron los Anasazi

Fueron los antepasados de los pueblos de Nuevo México y Arizona, vivieron hasta el siglo XIV aproximadamente. Lo que conocemos de ellos parte de los hallazgos arqueológicos que aún se preservan. Algunas de sus viviendas permanecen en pie después de 2 mil años.

Anasazi significa antiguo enemigo en el idioma Navajo, quizás porque la relación entre estas dos culturas no era pacífica, pero no conocemos cómo se denominaban así mismos. Habitaban en las tierras de los actuales Nuevo México, Colorado, Arizona y Utah (en conjunto conformaban la región conocida como Cuatro esquinas o Four Corners).

Historia

Los historiadores sugieren que se consolidaron como etnia independiente durante el periodo arcaico. Todo inició con la llegada de algunos grupos pre-Anasazi a las cuatro esquinas. Allí se asentaron en cuevas y llevaron una vida tranquila alejada de los peligros.

Dentro de sus avances podemos mencionar la confección de cestas tejidas con sauce para sus tareas domésticas. También aprendieron a impermeabilizarlas con sabia para recolectar agua.

Más adelante, a principios de nuestra era, comenzaron a construir viviendas y a desarrollar mejores utensilios de uso cotidiano. Así continuaron mejorando sus técnicas, durante el siglo VIII construían casas más profundas y cisternas para almacenar mayores cantidades de agua. En esta época comienzan a trabajar la cerámica.

A partir de los 900 años de nuestra era habían perfeccionado sus técnicas de construcción y elaboraban sus casas con ladrillos y piedra. Luego comenzaron a construir centros de culto llamados Kivas para sus ceremonias y reuniones. Asi surgió la cultura conocida como indios pueblo, quienes construían sus casas agrupadas en los acantilados. De estos aún viven sus descendientes y son conocidos como Zuñíes y Hopis.

Las casas comenzaron a ser de varios pisos. Usaron la planta baja para almacenar su comida e implementos de trabajo. Las reuniones y demás actividades domésticas se hacían en las partes más altas y la terraza.

En el siglo XIV ya se habían extendido por la región y vivian en viviendas más grandes y seguras. La cerámica también mejoró, comenzaron a usar colores y formar objetos de culto ceremonial.

Se cree que durante esa época ocurrió una gran sequía que los obligó a abandonar sus viviendas. Después de la ocupación española en el siglo XVI los pueblos comenzaron a descender aún más quedando muy pocos hasta la actualidad.

Hoy los Anasazi se dividen entre los pueblos Hopi en Arizona, Tanoan y Keresan en el Río Bravo y los Zuñi en Nuevo México.

Como Vivían

Antes de asentarse en las cuatro esquinas eran nómadas y vivían de la caza y la pesca. Tenían un buen dominio de las técnicas de agricultura y desarrollaron técnicas astronómicas para calcular el mejor momento para sembrar y cosechar.

Tradiciones

Debido a las diferencias del clima de la época usaban un tipo de vestimenta diferente en cada estación del año. Confeccionaban sus prendas con plumas de pavo, piel de conejo y fibra de yuca. Tenían diferentes tipos de prendas según la exigencia. También desarrollaron diferentes calzados y modelos diferentes usando yuca y otros materiales.

Los Anasazi eran sedentarios y vivían de la agricultura, de la cual obtenían los productos para su alimentación. Desarrollaron técnicas de irrigación y construyeron herramientas de madera y rocas para los trabajos de siembra.

Cultivaban frutos como higos, piñones y bayas. A su vez casaban animales como antílopes, bisontes y venados.

Después que aprendieron a almacenar el agua, sus vidas se hicieron más fáciles. Podían guardar el agua de la lluvia y usarla en los periodos de sequía.

Organización social

En esta cultura no había jerarquías ni clases sociales. Todos eran iguales y tenían los mismos derechos.

Se regían por un sistema matriarcal en el que la suegra era la que recibía al yerno en su casa y las mujeres eran quienes administraban el patrimonio. En este tipo de organización los hombres se unen al clan de la esposa y abandonan su clan de origen.

Actividades comerciales

Desarrollaron formas de comercio con los pueblos cercanos. Su centro de comercio estaba ubicado en Cañón Chaco. Su sistema se basaba en el intercambio y allí llevaban sus productos como hilos, algodón, armas, herramientas, cestas y cerámica.

Artesanía

La cestería fue una de las actividades más importantes para esta cultura. También tejían mantas y prendas de vestir a base de algodón. Muchos de sus productos provenían de la alfarería como los ataúdes, jarras y contenedores. También elaboraban diferentes prendas ornamentales como pulseras, colgantes y peines.

Creencias

Podemos determinar a partir de sus petroglifos en qué creían y se fundamentaban sus valores. La familia estaba representada por grupos de personas dibujadas. También daba gran valor a las cosechas y la abundancia de la tierra. Trazaban mapas rústicos para señalizar los lugares de siembra.

Las deidades de los Anasazi eran el dios Kokopelli y las Kachinas, espíritus invisibles que los protegían y a quienes les rendían culto. Durante las ceremonias religiosas sacrificaban animales para agradar a los dioses.