Huetares

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También conocidos como güetares o pacacuas, el grupo étnico huetares fue la nación indígena más poderosa antes de la conquista.

De hecho, era la mejor organizada a la llegada de los europeos a Costa Rica.

Su dominio se extendía hasta la Vertiente del atlántico desde la costa del Pacífico costarricense.

Tras la llegada de los españoles se conoce en sus crónicas la distribución por reyes y gobernantes entre los que destacan los pueblos más fuertes y ricos de los huetares.

Población de los Pacacuas

De acuerdo con las escrituras recuperadas de una enorme civilización indígena,  el río Virilla la separaba en dos regiones.

En este sentido, existían los huetares de Occidente y Oriente entre los que destacan el reino de Garabito y el reino de Pacaca.

Los cuales son conocidos como los más poderosos y respetados en el centro de Costa Rica de la época gloriosa.

 No se conoce una cifra que determinase la población de los huetares para los años 1500 en la época de la conquista.

Pero si se maneja un número alrededor de los 100.000 habitantes en cada región.

Que para la segunda mitad del siglo XVI gradualmente menguando al ser sometidos por los españoles.

De hecho, sus sociedades fueron demolidas casi por completo para finales del siglo XVII.

Actualmente solo queda parte de la cultura de los huetares en algunos pequeños grupos indígenas conocido como los: Quitirrisí, Morado, Ticufres y Guayabo.

Los cuales se encuentran ubicados en la provincia de San José y de Puntarenas, todos reúnen una población aproximada de 8.000 mil indígenas.

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Costumbres y tradiciones de los huetares

La autoridad del clan lo poseía el cacique de forma hereditaria, el cual era símbolo de fuerza y respeto.

También poseían una organización social que iba de clase alta formada por la familia del cacique, los sacerdotes y hechiceros.

Luego la clase media conformada por el pueblo y por último los esclavos quienes eran la clase baja.

Solían vestir con una tela que la extraían de forma artesanal de la corteza de un árbol llamado “mastate”. 

Para los hombres era habitual usar tapa rabos y las mujeres enaguas que terminaban en las rodillas.

Sin embargo, en las ceremonias especiales utilizaban indumentos de algodón.

Eran comunes los conflictos bélicos, en los que las mujeres también participan alcanzándole a los hombres las varas y lanzas o arrojando piedra a los rivales.

Además acostumbraban a cortarles las cabezas a los prisioneros y mantenerlas como un trofeo.

Por otra parte, practicaban el sacrificio humano en las actividades funerarias o en los cultos religiosos.

Las personas eran seleccionadas de acuerdo a características o al azar y luego llevadas al lugar de su muerte.

Creencia de los Huetares

Tenían una organización religiosa estricta y respetada, para las cuales construían altares y montículos.

En honor a los cultos del sol y la luna, de la misma forma, veneraban los huesos de sus antepasados.

También seleccionaban días específicos para realizar celebraciones en agradecimientos a sus dioses y a los espíritus que los acompañaban en las guerras y caserías.

Consideraban que los cambios de climas se debían a señales del sol y la luna.

Todo lo que hacían era antes  presentado en culto para luego ofrecer un sacrificio y obtener respuestas.

Ciclo cósmicos Huetares

Las esferas celestes son bolas de piedra utilizadas para dar direcciones astronómicas con las cuales se podía llegar a diversos destinos.

Como por ejemplo la isla de pascua en el océano Pacifico o a Stonehenge en Inglaterra, al otro lado del océano atlántico.

Las coincidencias que se encontraban en los mapas se debían a una estrella que los orientaba en el mar y les permitía reponerse.

La astronomía de los huetares se basaba en  el norte magnético, ya que todas las esferas señalaban esa dirección.

Para su época este era un avance que solo ellos tenían y que lograron transmitir a los Incas. 

Los cuales se referían a los huetares como el país de los sabios de las esperas.

Actividades económicas de los Güetares

La siembra de tubérculos, tales como la yuca y la palma de pejibaye de la cual procesaban la chicha era su principal actividad económica.

También producían otros cultivos de menor importancia como el maíz y el cacao que bien podían negociar  en forma de trueque.

Además practicaban la caza con arco y flecha, trampas, cerbatana entre otras. Y la pesca la desarrollaban con flechas y redes.

Eran un grupo étnico que se abastecía de sus propios recursos demostrando su organización y riqueza ante los otros clanes que necesitan de ellos.